Stio, San Pasquale Baylon: la ricorrenza d’agosto dal XVIII secolo al nuovo millennio

Stio, San Pasquale Baylon: la ricorrenza d’agosto dal XVIII secolo al nuovo millennio

Stio si trova laddove nasce l’Alento che ha le sue sorgive nei pressi di Gorga. Questo luogo ha una storia certamente millenaria e conserva tradizioni secolari. La festa di San Pasquale ora rappresenta l’apice della cristianità per la comunità locale.

Stio, una panoramica socio-religiosa

Il patrimonio storico-religioso di Stio ha una consistenza notevole. Basti pensare alle sole testimonianze architettoniche che ancora oggi sono ben visibili per rendersi conto della portata. Ai margini dell’abitato si trova la chiesetta di Santa Maria della Croce che ha una storia quasi certamente millenaria e, probabilmente, rappresenta l’eredità culturale lasciata dai monaci basiliani. Era un luogo molto frequentato dai pellegrini poiché vi si custodiva una reliquia della ‘Santa Croce’. E in questo contesto nacque e si sviluppò il più antico e accorsato mercato del Cilento: la fiera della croce. Sempre da un punto di vista cristiano, la dimostrazione che questo posto sia stato meta di greci, si palesa pure nella titolazione della cappella di Santa Sofia, una volta importante riferimento spirituale per il casale, special modo in occasione di epidemie di peste, un male tanto temuto dal popolo che spesso si rivolgeva proprio alla martire per chiederne la cessazione.

Stio, la chiesa dei Santi Pietro e Paolo

Intorno all’XI secolo venne eretta l’antica chiesa consacrata ai Santi Pietro e Paolo. Parte delle mura perimetrali sono ancora ben visibili nella parte bassa del paese. Assolse alla funzione di parrocchia fino alla prima metà del Settecento quando venne progettata la nuova matrice. I lavori ebbero inizio nel 1742 e si conclusero circa trent’anni dopo. Si ebbe così una struttura più maestoso e meglio rispondente alle esigenze cristiane della comunità. Infatti, pur non vantando una genesi antica, oggi si presenta come un imponente edificio monumentale, il più rappresentativo di Stio. Il colore della pietra, poi, conferisce eleganza alla bella facciata affiancata da un magnifico campanile quadrangolare. All’interno si accede tramite un grande portale in pietra. Nel corso del tempo, grazie alla generosità del popolo, nuovi ornamenti hanno impreziosito le navate.

San Pasquale, il culto e la ricorrenza

La venerazione di San Pasquale accresce tra gli abitanti di Stio agli albori del XVIII secolo. All’inizio la devozione poteva pronunciarsi ai piedi di un altare posto nell’antica chiesa parrocchiale dove era presente un quadro. La crescente affezione degli stiesi, però, ben presto si tradusse nell’esigenza di acquistare anche una statua che fu collocata sempre nella vecchia chiesa prima di essere portata nella nuova parrocchia. Si racconta che giunse in paese l’ultima domenica di agosto e per questo San Pasquale a Stio viene portato in processione proprio in quella data: l’istituzione della ricorrenza risale al 1730. La festività del 17 maggio, invece, che ora pure si esprime con la caratteristica processione, fino alla vigilia del XX secolo era sentita solo dal punto di vista religioso. Un tempo la devozione era accentuata dalle tradizionali centé che, ancor prima, precedevano ordinatamente la statua affiancando canestri colmi di grano.

Stio, San Pasquale Baylon – Agosto 2021

Giuseppe Conte

Giuseppe Conte è nato ad Agropoli (Sa). Si laurea in Lettere con una tesi sul dialetto cilentano, una delle principali tematiche trattate nei suoi lavori. Giornalista pubblicista, coltiva la passione per la scrittura attraverso contribuiti soprattutto di carattere culturale. Si occupa di tradizioni, con particolare attenzione alla componente religiosa, tramite ricerche originali e personali. Racconta il Cilento attraverso fatti e memorie. È stato ideatore e gestore del blog cilentoitalia e dal 2019 di lineacilento.it. Dal 2020 scrive per il ‘Quotidiano del Sud’. Appassionato di gastronomia realizza volentieri anche articoli di cucina. Per contatti: info@lineacilento.it

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