Sant’Elia nel Cilento: un’indagine storico-archeologica per l’invocazione della pioggia

Sant’Elia nel Cilento: un’indagine storico-archeologica per l’invocazione della pioggia

Sant’Elia nel Cilento trova riscontri storico-archeologici quasi millenari alle pendici del Monte Stella. In diverse zone dell’entroterra, invece, la presenza di Sant’Elia ha una genesi più moderna e si lega maggiormente alla sfera agro-pastorale emergendo nella toponomastica locale per l’importante patronato che investe la figura del Profeta: Sant’Elia, infatti, è invocato per scongiurare la siccità e chiederne l’intercessione per la caduta della pioggia.

Sant’Elia di Vetrano

In un antico documento risalente alla seconda metà del XII secolo si parla della chiesa di S. Elia esistita nel luogo chiamato lo Vetrano giacché la stessa viene indicata proprio come S. Elia di Vetrano. Questa località potrebbe collocarsi nel territorio di Perdifumo tra Camella ed altri insediamenti scomparsi seppur nel corso del tempo sono state riportare altre notizie che individuerebbero l’abitato nel quartiere Vetrali di Matonti uno dei casali che storicamente fa parte del paese. In realtà li Vetrali, a Laureana, non andrebbe confuso con il sito che si trovava nel circondario del vecchio monastero di Sant’Arcangelo di Perdifumo. In ogni caso è accettabile che la chiesa di S. Elia fosse il riferimento spirituale dell’antico villaggio poi scomparso.

Sant'Elia
Sant’Elia, Cicerale

Piano Vetrale

Il toponimo unico di Piano Vetrale ha una genesi molto recente; identifica il caratteristico paese cilentano soltanto a partire dagli anni ‘70 del XIX secolo. In precedenza, infatti, Piano e Vetrale erano due comunità distinte ognuna sotto la giurisdizione spirituale della propria parrocchia: rispettivamente Santa Sofia e Sant’Elia. Il nuovo assetto urbano dettato principalmente dalla vicinanza poderale delle due realtà e l’evoluzione socio-economica hanno determinato la fusione dei piccoli centri. Tuttavia l’accomunamento non ha influito sulla titolazione parrocchiale che da allora si presenta congiunta con il nome di Santa Sofia e Sant’Elia. Il 20 luglio si svolge la ricorrenza patronale e si tiene la caratteristica processione.

L’invocazione a Santo Lio

Santo Lio / sponza la terra / porta lu ppane / lleva la uerra. Risuonava più o meno così, come una preghiera, quella richiesta di aiuto affinché il cielo si ricoprisse di nuvole e portasse la pioggia. Su piccoli spiazzi di terra che, come un balcone naturale si affacciano sulle valli, trovavano spazio rudimentali sacelli che avevano l’importante compito di attutire le calamità dovute alla siccità. Una singolare concentrazione si ha nell’ansa dell’Alento in cui oggi trova spazio la diga. Insistono, infatti le cappelle rurali di Cicerale e Prignano da un lato, lungo la fiumaae che discende da Gioi, l’omonima località nel territorio di Perito.

Perito, cartina degli anni '60 in cui si rileva la presenza della località Sant'Elia.
Perito, cartina degli anni ’60 in cui si rileva la presenza della località Sant’Elia.

Giuseppe Conte

Giuseppe Conte è nato ad Agropoli (Sa). Si laurea in Lettere con una tesi sul dialetto cilentano, una delle principali tematiche trattate nei suoi lavori. Giornalista pubblicista, coltiva la passione per la scrittura attraverso contribuiti soprattutto di carattere culturale. Si occupa di tradizioni, con particolare attenzione alla componente religiosa, tramite ricerche originali e personali. Racconta il Cilento attraverso fatti e memorie. È stato ideatore e gestore del blog cilentoitalia e dal 2019 di lineacilento.it. Dal 2020 scrive per il ‘Quotidiano del Sud’. Appassionato di gastronomia realizza volentieri anche articoli di cucina. Per contatti: info@lineacilento.it

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